Herzgesundheit im Alter

Valudis Redaktion, 17. März 2022

Gesundheit, Herzerkrankungen, Krankheiten

Ihr Herz ist ein starker Muskel, der das Blut in Ihren Körper pumpt. Ein normales, gesundes erwachsenes Herz ist etwa so groß wie eine geballte Faust. So wie ein Motor ein Auto zum Laufen bringt, hält das Herz Ihren Körper am Laufen. Das Herz hat zwei Seiten, jede mit einer oberen Kammer (Atrium) und einer unteren Kammer (Ventrikel).

Die rechte Seite pumpt Blut zur Lunge, um Sauerstoff aufzunehmen. Die linke Seite empfängt sauerstoffreiches Blut aus den Lungen und pumpt es durch die Arterien in den ganzen Körper. Ein elektrisches System im Herzen steuert die Herzfrequenz (Herzschlag oder Puls) und koordiniert die Kontraktion der oberen und unteren Kammern des Herzens.

Wie sich Ihr Herz mit dem Alter verändert

Bei Menschen ab 65 Jahren ist die Wahrscheinlichkeit, einen Herzinfarkt zu erleiden, einen Schlaganfall zu erleiden oder eine koronare Herzkrankheit (allgemein als Herzkrankheit bezeichnet) und eine Herzinsuffizienz zu entwickeln, wesentlich höher als bei jüngeren Menschen. Herzkrankheiten sind auch eine der Hauptursachen für Behinderungen, die Millionen von älteren Menschen in ihrer Aktivität einschränken und ihre Lebensqualität beeinträchtigen.

Der Alterungsprozess kann zu Veränderungen des Herzens und der Blutgefäße führen. Wenn Sie älter werden, kann Ihr Herz zum Beispiel bei körperlicher Aktivität oder in Stresssituationen nicht mehr so schnell schlagen wie in jungen Jahren. Die Anzahl der Herzschläge pro Minute (Herzfrequenz) im Ruhezustand ändert sich jedoch nicht wesentlich mit dem normalen Alterungsprozess.

Veränderungen, die mit dem Alter eintreten, können das Risiko einer Herzerkrankung erhöhen. Eine der Hauptursachen für Herzkrankheiten sind Fettablagerungen in den Arterienwänden, die sich über viele Jahre hinweg gebildet haben. Die gute Nachricht ist, dass Sie etwas tun können, um Ihr Risiko hinauszuzögern, zu senken, möglicherweise zu vermeiden oder umzukehren.

Die häufigste altersbedingte Veränderung ist die zunehmende Versteifung der großen Arterien, die so genannte Arteriosklerose oder Arterienverkalkung. Dies führt zu Bluthochdruck (Hypertonie), der mit zunehmendem Alter immer häufiger auftritt.

Hoher Blutdruck und andere Risikofaktoren, einschließlich des fortschreitenden Alters, erhöhen das Risiko, an Atherosklerose zu erkranken. Da es mehrere modifizierbare Risikofaktoren für Atherosklerose gibt, ist sie nicht unbedingt ein normaler Bestandteil des Alterns. In den Wänden Ihrer Arterien lagert sich Plaque ab, das im Laufe der Zeit die Arterien verhärtet und verengt, wodurch der Fluss von sauerstoffreichem Blut zu Ihren Organen und anderen Körperteilen eingeschränkt wird. Der Herzmuskel wird über die Koronararterien mit Sauerstoff und Nährstoffen versorgt. Eine Herzerkrankung entsteht, wenn sich Plaque in den Koronararterien ansammelt und den Blutfluss zum Herzmuskel behindert. Mit der Zeit kann der Herzmuskel geschwächt und/oder geschädigt werden, was zu einer Herzinsuffizienz führt. Herzschäden können durch Herzinfarkte, langjährigen Bluthochdruck und Diabetes sowie chronisch starken Alkoholkonsum verursacht werden.

Das Alter kann andere Veränderungen am Herzen verursachen. Zum Beispiel:

  • Es gibt altersbedingte Veränderungen im elektrischen System, die zu Herzrhythmusstörungen – einem schnellen, verlangsamten oder unregelmäßigen Herzschlag – und/oder zur Notwendigkeit eines Herzschrittmachers führen können. Klappen – die türähnlichen Einwegteile, die sich öffnen und schließen, um den Blutfluss zwischen den Herzkammern zu kontrollieren – können dicker und steifer werden. Steifere Klappen können den Blutfluss aus dem Herzen einschränken und undicht werden. Beides kann dazu führen, dass sich Flüssigkeit in der Lunge oder im Körper (Beine, Füße und Bauch) ansammelt.
  • Die Kammern Ihres Herzens können sich vergrößern. Die Herzwand verdickt sich, so dass die Blutmenge, die eine Kammer aufnehmen kann, trotz der vergrößerten Gesamtgröße des Herzens abnehmen kann. Das Herz kann sich langsamer füllen. Langjähriger Bluthochdruck ist die Hauptursache für eine Verdickung der Herzwand, die das Risiko für Vorhofflimmern, ein häufiges Herzrhythmusproblem bei älteren Menschen, erhöhen kann.
  • Mit zunehmendem Alter wird der Mensch salzempfindlicher, was zu einem Anstieg des Blutdrucks und/oder zu Knöchel- oder Fußschwellungen (Ödemen) führen kann.

Andere Faktoren wie Schilddrüsenerkrankungen oder eine Chemotherapie können den Herzmuskel ebenfalls schwächen. Dinge, die Sie nicht beeinflussen können, wie Ihre familiäre Vorbelastung, können Ihr Risiko für eine Herzerkrankung erhöhen. Aber ein herzgesunder Lebensstil kann Ihnen helfen, schwere Krankheiten zu vermeiden oder hinauszuzögern.

Was ist eine Herzkrankheit?

Herzkrankheiten werden durch Atherosklerose verursacht, d. h. durch die Ansammlung von Fettablagerungen oder Plaques in den Wänden der Koronararterien über viele Jahre hinweg. Die Koronararterien umgeben die Außenseite des Herzens und versorgen den Herzmuskel mit Blut, Nährstoffen und Sauerstoff. Wenn sich Plaque in den Arterien ansammelt, kann das Blut nicht mehr normal fließen und das Herz mit Sauerstoff versorgen. Wenn der Blutfluss zum Herzen durch Plaqueablagerungen beeinträchtigt oder durch das plötzliche Aufreißen eines Plaques blockiert wird, kann dies zu Angina pectoris (Schmerzen oder Unwohlsein in der Brust) oder einem Herzinfarkt führen. Wenn der Herzmuskel nicht genügend Sauerstoff und Blutnährstoffe erhält, sterben die Herzmuskelzellen ab (Herzinfarkt) und schwächen das Herz, so dass es nicht mehr in der Lage ist, das Blut in den Rest des Körpers zu pumpen.

Erfahren Sie mehr über Herzinfarkte.

Anzeichen einer Herzerkrankung

Frühe Herzkrankheiten haben oft keine Symptome oder die Symptome sind kaum spürbar. Deshalb sind regelmäßige Kontrolluntersuchungen bei Ihrem Arzt wichtig.

Wenden Sie sich sofort an Ihren Arzt, wenn Sie Schmerzen, Druck oder Unbehagen in der Brust verspüren. Schmerzen in der Brust sind jedoch ein selteneres Anzeichen für eine fortschreitende Herzerkrankung, achten Sie also auf andere Symptome. Informieren Sie Ihren Arzt, wenn Sie Folgendes haben:

  • Schmerzen, Taubheit und/oder Kribbeln in den Schultern, Armen, im Nacken, Kiefer oder Rücken
  • Kurzatmigkeit bei Aktivität, in Ruhe oder im Liegen
  • Schmerzen in der Brust bei körperlicher Betätigung, die sich bessern, wenn Sie sich ausruhen
  • Schwindelanfälle
  • Schwindel
  • Verwirrung
  • Kopfschmerzen
  • Kalte Schweißausbrüche
  • Übelkeit/Erbrechen
  • Müdigkeit oder Erschöpfung
  • Schwellungen an Knöcheln, Füßen, Beinen, Bauch und/oder Hals
  • Verminderte Fähigkeit, Sport zu treiben oder körperlich aktiv zu sein
  • Probleme bei der Ausübung Ihrer normalen Aktivitäten

Probleme mit Herzrhythmusstörungen treten bei älteren Erwachsenen viel häufiger auf als bei jüngeren Menschen. Herzrhythmusstörungen müssen behandelt werden. Suchen Sie einen Arzt auf, wenn Sie ein Flattern in der Brust spüren oder das Gefühl haben, dass Ihr Herz einen Schlag auslässt oder zu stark schlägt, insbesondere wenn Sie schwächer als sonst sind, schwindelig oder müde sind oder bei Bewegung kurzatmig werden.

Wenn Sie Anzeichen einer Herzerkrankung haben, wird Ihr Arzt Sie möglicherweise zu einem Kardiologen schicken, einem Arzt, der auf das Herz spezialisiert ist.

Was kann ich tun, um Herzkrankheiten vorzubeugen?

Es gibt viele Maßnahmen, die Sie ergreifen können, um Ihr Herz gesund zu halten.

Versuchen Sie, mehr körperlich aktiv zu sein. Sprechen Sie mit Ihrem Arzt über die Art der Aktivitäten, die für Sie am besten geeignet sind. Wenn möglich, sollten Sie sich mindestens 150 Minuten pro Woche körperlich betätigen. Am besten ist es jeden Tag. Es muss nicht alles auf einmal geschehen.

Beginnen Sie mit Aktivitäten, die Ihnen Spaß machen, z. B. zügiges Gehen, Tanzen, Bowling, Radfahren oder Gartenarbeit. Vermeiden Sie es, jeden Tag stundenlang zu sitzen.

Wenn Sie rauchen, hören Sie auf. Rauchen ist die Hauptursache für vermeidbare Todesfälle. Rauchen verschlimmert die Schäden an den Arterienwänden. Es ist nie zu spät, mit dem Rauchen aufzuhören. Selbst im fortgeschrittenen Alter kann der Rauchstopp Ihr Risiko für Herzkrankheiten, Schlaganfälle und Krebs senken.

Achten Sie auf eine herzgesunde Ernährung. Wählen Sie Lebensmittel, die wenig trans- und gesättigte Fette, Zuckerzusatz und Salz enthalten. Mit zunehmendem Alter reagieren wir empfindlicher auf Salz, was zu Schwellungen in den Beinen und Füßen führen kann. Essen Sie viel Obst, Gemüse und ballaststoffreiche Lebensmittel, z. B. aus Vollkornprodukten.

Halten Sie ein gesundes Gewicht. Ein ausgewogenes Verhältnis zwischen den Kalorien, die Sie essen und trinken, und den Kalorien, die Sie durch körperliche Aktivität verbrennen, hilft Ihnen, ein gesundes Gewicht zu halten. Zu den Möglichkeiten, ein gesundes Gewicht zu halten, gehören die Begrenzung der Portionsgröße und körperliche Betätigung.

Halten Sie Ihre Diabetes, Ihren hohen Blutdruck und/oder Ihren hohen Cholesterinspiegel unter Kontrolle. Befolgen Sie die Ratschläge Ihres Arztes, um diese Krankheiten in den Griff zu bekommen, und nehmen Sie die Medikamente wie vorgeschrieben ein.

Trinken Sie nicht zu viel Alkohol. Männer sollten nicht mehr als zwei Getränke pro Tag trinken, Frauen nur eines. Ein Getränk ist gleichbedeutend mit:

  • Eine 12-Unzen-Dose oder -Flasche mit normalem Bier, Ale oder Weinkühler
  • Eine 8- oder 9-Unzen-Dose oder Flasche Malzlikör
  • Ein 5-Unzen-Glas Rot- oder Weißwein
  • Ein 1,5-Unzen-Glas mit destillierten Spirituosen wie Gin, Rum, Tequila, Wodka oder Whiskey

Stressbewältigung. Lernen Sie, mit Stress umzugehen, sich zu entspannen und Probleme zu bewältigen, um die körperliche und emotionale Gesundheit zu verbessern. Ziehen Sie Aktivitäten wie ein Stressbewältigungsprogramm, Meditation, körperliche Betätigung und Gespräche mit Freunden oder der Familie in Betracht.

Die Zukunft der Forschung über das Altern und das Herz

Erwachsene ab 65 Jahren haben ein höheres Risiko als jüngere Menschen, an einer Herz-Kreislauf-Erkrankung zu leiden, d. h. an Problemen mit dem Herzen, den Blutgefäßen oder beidem. Das Älterwerden kann zu Veränderungen des Herzens und der Blutgefäße führen, die das Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen erhöhen können.

Um zu verstehen, wie das Altern mit Herz-Kreislauf-Erkrankungen zusammenhängt, damit wir letztlich Heilmittel für diese Gruppe von Krankheiten entwickeln können, müssen wir zunächst verstehen, was im gesunden, aber alternden Herzen und in den Blutgefäßen vor sich geht. Dieses Verständnis hat sich in den letzten 30 Jahren dramatisch verbessert.

Heute wissen die Wissenschaftler mehr denn je, was die Blutgefäße und das Herz altern lässt und wie das alternde Herz-Kreislauf-System zu Herz-Kreislauf-Erkrankungen führt. Darüber hinaus haben sie Risikofaktoren ermittelt, die die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass ein Mensch eine Herz-Kreislauf-Erkrankung entwickelt. Sie erfahren viel mehr darüber, wie körperliche Aktivität, Ernährung und andere Lebensstilfaktoren die „Alterungsrate“ des gesunden Herzens und der Arterien beeinflussen. Die Alterung anderer Organsysteme, einschließlich der Muskeln, Nieren und Lungen, trägt wahrscheinlich ebenfalls zu Herzkrankheiten bei. Derzeit wird erforscht, wie sich diese Alterungssysteme gegenseitig beeinflussen, was neue Ansatzpunkte für Behandlungen eröffnen könnte.

In Zukunft könnten Eingriffe oder Behandlungen, die die beschleunigte Alterung des Herzens und der Arterien bei scheinbar gesunden Menschen in jungen und mittleren Jahren verlangsamen, das Auftreten von Herzkrankheiten, Schlaganfällen und anderen Herz-Kreislauf-Erkrankungen im späteren Leben verhindern oder verzögern. Zu den Maßnahmen, von denen wir bereits wissen, dass sie die Alterung des Herzens und der Arterien verlangsamen, gehören gesunde Ernährung, Bewegung, Stressabbau und die Aufgabe des Rauchens.

Je besser wir die Veränderungen verstehen, die in den Zellen und Molekülen während des Alterns stattfinden, desto näher kommen wir der Möglichkeit, Medikamente zu entwickeln, die auf diese Veränderungen abzielen. Auch Gentherapien können auf spezifische zelluläre Veränderungen abzielen und könnten eine Möglichkeit sein, in den Alterungsprozess einzugreifen. Während Sie auf die Entwicklung dieser neuen Therapien warten, können Sie weiterhin Aktivitäten wie Sport und eine gesunde Ernährung ausüben, die Ihrem Herzen zugute kommen können.

Der Beitrag basiert u.a. auf Informationen von MedlinePlus.

Dieser Artikel handelt von einem Krankheitsbild oder gesundheitlichen oder medizinischen Thema und dient dabei jedoch nicht der Eigendiagnose. Der Beitrag ersetzt nicht eine Diagnose durch einen Arzt. Bitte lesen und beachten Sie auch unseren Hinweis zu Gesundheitsthemen!

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