Missbrauch älterer Menschen verhindern

Valudis Redaktion, 14. März 2022

Altern, Krankheiten

Missbrauch kann jeden treffen – unabhängig von Alter, Geschlecht, Rasse, Religion, ethnischem oder kulturellem Hintergrund. Jedes Jahr werden Hunderttausende von Erwachsenen über 60 Jahren missbraucht, vernachlässigt oder finanziell ausgebeutet. Dies wird als Misshandlung älterer Menschen bezeichnet.

Missbrauch kann an vielen Orten stattfinden, z. B. in der Wohnung der älteren Person, bei einem Familienmitglied, in einer Einrichtung für betreutes Wohnen oder in einem Pflegeheim. Die Misshandlung älterer Erwachsener kann durch Familienmitglieder, Fremde, Gesundheitsdienstleister, Pflegekräfte oder Freunde erfolgen.

Arten des Missbrauchs

Es gibt viele Arten von Missbrauch:

  • Körperliche Misshandlung liegt vor, wenn jemand durch Schläge, Stöße oder Ohrfeigen körperliche Schäden verursacht. Dazu kann auch gehören, dass ein älterer Erwachsener gegen seinen Willen gefesselt wird, z. B. durch Einsperren in ein Zimmer oder Anbinden an Möbel.
  • Emotionaler Missbrauch, manchmal auch psychologischer Missbrauch genannt, kann darin bestehen, dass eine Pflegeperson verletzende Worte sagt, schreit, droht oder den älteren Menschen wiederholt ignoriert. Eine weitere Form der emotionalen Misshandlung ist es, die Person daran zu hindern, enge Freunde und Verwandte zu sehen.
  • Vernachlässigung liegt vor, wenn die Pflegeperson nicht versucht, auf die Bedürfnisse des älteren Menschen einzugehen. Dazu können körperliche, emotionale und soziale Bedürfnisse gehören, aber auch das Vorenthalten von Nahrung, Medikamenten oder der Zugang zur medizinischen Versorgung.
  • Vernachlässigung bedeutet, dass ein älterer Erwachsener, der Hilfe benötigt, allein gelassen wird, ohne dass seine Pflege geplant wurde.
  • Sexueller Missbrauch bedeutet, dass eine Pflegeperson einen älteren Erwachsenen zwingt, bei sexuellen Handlungen zuzusehen oder daran teilzunehmen.
  • Finanzieller Missbrauch liegt vor, wenn einem älteren Menschen Geld oder Habseligkeiten gestohlen werden. Dazu gehören das Fälschen von Schecks, die Entnahme von Renten- oder Sozialversicherungsleistungen einer anderen Person oder die Verwendung der Kreditkarten und Bankkonten einer Person ohne deren Zustimmung. Dazu gehört auch das Ändern von Namen in einem Testament, einem Bankkonto, einer Lebensversicherungspolice oder dem Eigentum an einem Haus ohne Erlaubnis.

Wer wird missbraucht?

Die meisten Missbrauchsopfer sind Frauen, aber einige sind auch Männer. Häufige Zielgruppen sind ältere Erwachsene, die keine Familie oder Freunde in der Nähe haben, sowie Menschen mit Behinderungen, Gedächtnisproblemen oder Demenz.

Missbrauch kann jeden älteren Menschen treffen, aber oft sind diejenigen betroffen, die bei den Aktivitäten des täglichen Lebens auf die Hilfe anderer angewiesen sind, z. B. beim Baden, Anziehen und der Einnahme von Medikamenten. Menschen, die gebrechlich sind, scheinen leichte Opfer zu sein.

Geldangelegenheiten

Finanzieller Missbrauch ist ein weit verbreitetes und schwer zu entdeckendes Problem. Sogar jemand, den Sie noch nie getroffen haben, kann Ihre Finanzdaten über das Telefon, das Internet oder per E-Mail stehlen. Seien Sie vorsichtig bei der Weitergabe von Finanzdaten am Telefon oder online – Sie wissen nicht, wer sie verwenden wird.

Neben dem Diebstahl des Geldes oder des Besitzes einer älteren Person umfasst der finanzielle Missbrauch auch andere Formen:

Finanzielle Vernachlässigung liegt vor, wenn die finanziellen Verpflichtungen eines älteren Erwachsenen, z. B. die Zahlung von Miete oder Hypothek, Krankheitskosten oder Versicherungen, Rechnungen von Versorgungsunternehmen oder Grundsteuern, ignoriert werden und die Rechnungen der Person nicht bezahlt werden.

Finanzielle Ausbeutung ist der Missbrauch, die Misswirtschaft oder die Ausbeutung von Eigentum, Besitz oder Vermögen. Dazu gehört die Verwendung des Vermögens eines älteren Erwachsenen ohne dessen Zustimmung, unter falschem Vorwand oder durch Einschüchterung und/oder Manipulation.

Betrug im Gesundheitswesen kann von Ärzten, Krankenhauspersonal oder anderen Beschäftigten des Gesundheitswesens begangen werden. Dazu gehören überhöhte Rechnungen, doppelte Rechnungen für dieselbe Leistung, gefälschte Medicaid- oder Krankenversicherungsanträge oder die Abrechnung von Leistungen, die nicht erbracht wurden. Ältere Erwachsene und Pflegekräfte sollten sich vor dieser Art von Betrug in Acht nehmen.

Was sind Anzeichen für Missbrauch?

Sie können Anzeichen von Missbrauch oder Vernachlässigung erkennen, wenn Sie einen älteren Menschen zu Hause oder in einer Altenpflegeeinrichtung besuchen. Sie können die Person bemerken:

  • hört auf, an Aktivitäten teilzunehmen, die ihm oder ihr Spaß machen
  • Sieht unordentlich aus, mit ungewaschenen Haaren oder schmutziger Kleidung
  • hat Schlafprobleme
  • Verliert grundlos Gewicht
  • Zieht sich zurück oder verhält sich unruhig oder gewalttätig
  • Zeigt Anzeichen eines Traumas, z. B. Hin- und Herschaukeln
  • Unerklärliche blaue Flecken, Verbrennungen, Schnitte oder Narben hat
  • hat eine zerbrochene Brille/Rahmen oder körperliche Anzeichen von Bestrafung oder Fesselung
  • Dekubitus oder andere vermeidbare Krankheiten entwickelt
  • Fehlt an medizinischen Hilfsmitteln (Brille, Gehhilfe, Zahnersatz, Hörgerät, Medikamente)
  • Hat einen Räumungsbescheid wegen unbezahlter Miete, einer verspäteten Hypothekenzahlung oder einer Wohnungsräumung
  • gefährliche, unsichere oder unsaubere Lebensbedingungen hat
  • Anzeichen für unzureichende Pflege oder unbezahlte Rechnungen trotz ausreichender finanzieller Mittel

Wenn Sie Anzeichen für Missbrauch sehen, versuchen Sie, mit dem älteren Menschen zu sprechen, um herauszufinden, was vor sich geht. Es kann sein, dass die Misshandlung von einem anderen Bewohner ausgeht und nicht von jemandem, der im Pflegeheim oder in der Einrichtung für betreutes Wohnen arbeitet. Am wichtigsten ist, dass Sie sich Hilfe holen oder das, was Sie sehen, dem Erwachsenenschutzdienst melden. Sie brauchen nicht zu beweisen, dass ein Missbrauch vorliegt. Die Fachleute werden der Sache nachgehen.

Wer kann helfen?

Die Misshandlung älterer Menschen hört nicht von allein auf. Jemand anderes muss eingreifen und helfen. Viele ältere Menschen schämen sich zu sehr, Misshandlungen zu melden. Oder sie haben Angst, dass der Missbraucher davon erfährt und sich die Situation verschlimmert, wenn sie Anzeige erstatten.

Wenn Sie glauben, dass jemand, den Sie kennen, missbraucht wird – körperlich, seelisch oder finanziell -, sprechen Sie mit ihm oder ihr, wenn Sie beide allein sind. Sagen Sie, dass Sie glauben, dass etwas nicht stimmt und dass Sie sich Sorgen machen. Bieten Sie an, ihn oder sie zur Hilfe zu bringen, z. B. zu einer örtlichen Erwachsenenschutzbehörde.

Viele lokale, staatliche und nationale Sozialeinrichtungen können bei emotionalem, rechtlichem und finanziellem Missbrauch helfen.

In den meisten Staaten sind Ärzte und Anwälte verpflichtet, die Misshandlung älterer Menschen zu melden. Auch Familie und Freunde können dies melden. Warten Sie nicht. Hilfe ist verfügbar.

Wenn Sie glauben, dass sich jemand in akuter Gefahr befindet, rufen Sie die 112 oder Ihre örtliche Polizei an, um sofort Hilfe zu holen.

Was sind die langfristigen Auswirkungen des Missbrauchs?

Die meisten körperlichen Wunden heilen mit der Zeit. Aber die Misshandlung alter Menschen kann zu einem frühen Tod führen, die körperliche und psychische Gesundheit schädigen, soziale und familiäre Bindungen zerstören, verheerende finanzielle Verluste verursachen und vieles mehr.

Jede Art von Misshandlung kann dazu führen, dass sich die misshandelte Person ängstlich und deprimiert fühlt. Manchmal denkt das Opfer, dass der Missbrauch seine Schuld ist. Erwachsenenschutzbehörden können Selbsthilfegruppen und Beratungen vorschlagen, die der misshandelten Person helfen können, die emotionalen Wunden zu heilen.

Der Beitrag basiert u.a. auf Informationen von MedlinePlus.

Dieser Artikel handelt von einem Krankheitsbild oder gesundheitlichen oder medizinischen Thema und dient dabei jedoch nicht der Eigendiagnose. Der Beitrag ersetzt nicht eine Diagnose durch einen Arzt. Bitte lesen und beachten Sie auch unseren Hinweis zu Gesundheitsthemen!

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