Fakten zu NAFLD und NASH bei Kinder

Valudis Redaktion, 29. März 2022

Gesundheit, Krankheiten

Die nichtalkoholische Fettlebererkrankung (NAFLD) ist eine Erkrankung, bei der überschüssiges Fett in der Leber gespeichert wird. Diese Fettablagerung wird nicht durch starken Alkoholkonsum verursacht. Zwei Arten von NAFLD sind die einfache Fettleber und die nichtalkoholische Steatohepatitis (NASH). Einfache Fettleber und NASH sind zwei unterschiedliche Erkrankungen. Kinder entwickeln in der Regel entweder die eine oder die andere Form der NAFLD, obwohl manchmal bei Kindern mit der einen Form später auch die andere Form der NAFLD diagnostiziert wird. Die einfache Fettleber ist eine leichte Erkrankung, während NASH eine ernstere ist.

Einfache Fettleber

Eine einfache Fettleber ist die Form der NAFLD, bei der ein Kind zwar vermehrt Fett in der Leber hat, aber nur wenig oder gar keine Entzündung oder Schädigung der Leberzellen. Eine einfache Fettleber führt in der Regel nicht zu dauerhaften Leberschäden oder Komplikationen.

NASH

NASH ist die Form der NAFLD, bei der ein Kind neben Fett in der Leber auch eine Hepatitis – eine Entzündung der Leber – und eine Schädigung der Leberzellen aufweist. Die Entzündung und die Schädigung der Leberzellen können eine Fibrose oder Narbenbildung in der Leber verursachen. Wenn die Schäden und Vernarbungen schwerwiegend genug sind, kann NASH zu Zirrhose oder Leberkrebs führen.

Die Experten wissen nicht genau, warum manche Kinder mit Fett in der Leber NASH haben, während andere nur eine einfache Fettleber haben.

Wie häufig sind NAFLD und NASH bei Kindern?

NAFLD ist die häufigste Ursache für eine chronische Lebererkrankung bei Kindern. Die NAFLD ist in den letzten Jahrzehnten bei Kindern immer häufiger aufgetreten, was zum Teil darauf zurückzuführen ist, dass Fettleibigkeit bei Kindern immer häufiger auftritt. In einer Studie über NAFLD bei Kindern wiesen etwa 23 Prozent der Kinder mit überschüssigem Fett in der Leber NASH auf.

Wer hat ein höheres Risiko, NAFLD oder NASH zu entwickeln?

Bei Kindern mit bestimmten Erkrankungen, einschließlich Fettleibigkeit und Erkrankungen, die mit Fettleibigkeit in Zusammenhang stehen, ist die Wahrscheinlichkeit größer, dass sie eine NAFLD oder NASH entwickeln.

NAFLD und NASH treten bei älteren Kindern häufiger auf als bei jüngeren Kindern. NAFLD tritt bei Jungen häufiger auf als bei Mädchen. Bei Kindern mit NAFLD ist die Wahrscheinlichkeit, an NASH zu erkranken, jedoch bei Mädchen und Jungen gleich hoch.

Was sind die Komplikationen von NAFLD und NASH?

Kinder mit NAFLD und NASH haben ein höheres Risiko, Leberkomplikationen und andere Gesundheitsprobleme zu entwickeln.

Komplikationen der Leber

Die Mehrheit der Kinder mit NAFLD hat eine einfache Fettleber. Kinder mit einer einfachen Fettleber entwickeln in der Regel keine Leberkomplikationen, obwohl sie ein höheres Risiko für andere Gesundheitsprobleme wie Diabetes haben. Einige Kinder mit NAFLD haben jedoch NASH. NASH kann zu Leberkomplikationen wie Zirrhose und Leberkrebs führen. Wenn eine Zirrhose zu Leberversagen führt, kann eine Lebertransplantation erforderlich sein.

Im Vergleich zu Menschen, die im Erwachsenenalter an NAFLD erkranken, haben Menschen, die im Kindesalter an NAFLD erkranken, eine höhere Wahrscheinlichkeit, im Erwachsenenalter an NASH und damit verbundenen Komplikationen oder Lebererkrankungen zu leiden. Kinder mit NASH können im Kindesalter eine Zirrhose entwickeln. Die Komplikationen der Zirrhose, wie Leberversagen und Leberkrebs, treten jedoch in der Regel erst im Erwachsenenalter auf.

Andere Gesundheitsprobleme

Kinder mit NAFLD – entweder einfache Fettleber oder NASH – haben ein höheres Risiko für bestimmte Gesundheitsprobleme, darunter

  • Typ-2-Diabetes
  • metabolisches Syndrom
  • Erkrankungen, die zum metabolischen Syndrom gehören können, wie Bluthochdruck und abnorme Blutfettwerte (Cholesterin und Triglyceride)

Personen mit dem metabolischen Syndrom haben im Erwachsenenalter ein höheres Risiko für Herzerkrankungen, Schlaganfälle und Arterienverkalkung.

Was sind die Symptome von NAFLD und NASH bei Kindern?

Die nichtalkoholische Fettlebererkrankung (NAFLD) und die nichtalkoholische Steatohepatitis (NASH) sind in der Regel stille Erkrankungen mit wenigen oder keinen Symptomen. Kinder haben möglicherweise keine Symptome, selbst wenn sie aufgrund von NASH eine Leberzirrhose entwickeln. Sobald jedoch Symptome auftreten, kann ein Kind bereits einen dauerhaften Leberschaden haben. Wenn Kinder Symptome von NASH haben, fühlen sie sich möglicherweise müde, werden leicht müde oder haben Beschwerden über der Leber, in der oberen rechten Seite des Bauches.

Was verursacht NAFLD und NASH bei Kindern?

Experten untersuchen noch immer die Ursachen von NAFLD und NASH. Die Forschung deutet darauf hin, dass bestimmte Gene bei einigen Kindern die Wahrscheinlichkeit erhöhen, an NAFLD zu erkranken.

Kinder mit den folgenden Gesundheitszuständen haben ebenfalls ein höheres Risiko, eine NAFLD oder NASH zu entwickeln:

  • Übergewicht oder Fettleibigkeit
  • Insulinresistenz oder Typ-2-Diabetes
  • Bluthochdruck
  • abnorme Blutfettwerte, die Folgendes umfassen können
    • hohe Triglyceridwerte
    • abnorme Cholesterinwerte – hohes Gesamtcholesterin, hohes LDL-Cholesterin oder niedriges HDL-Cholesterin
  • metabolisches Syndrom oder eine oder mehrere Eigenschaften des metabolischen Syndroms. Das metabolische Syndrom ist eine Gruppe von Merkmalen und medizinischen Bedingungen, die mit Übergewicht und Fettleibigkeit verbunden sind. Menschen mit metabolischem Syndrom haben ein höheres Risiko, an Typ-2-Diabetes und Herzerkrankungen zu erkranken. Experten gehen davon aus, dass die NAFLD eng mit dem metabolischen Syndrom verbunden sein könnte. Ärzte definieren das metabolische Syndrom bei Kindern in der Regel als eine Kombination von drei oder mehr der folgenden Merkmale:
    • großer Taillenumfang
    • hohe Triglyceridwerte im Blut
    • niedriger HDL-Cholesterinspiegel im Blut
    • Bluthochdruck
    • überdurchschnittlich hohe Blutzuckerwerte

Bei Kindern, die jünger als 10 Jahre sind, können Ärzte das metabolische Syndrom möglicherweise nicht diagnostizieren. Kinder in dieser Altersgruppe können noch Merkmale des metabolischen Syndroms aufweisen.

Die Experten wissen nicht genau, warum manche Kinder mit NAFLD eine einfache Fettleber haben, während andere an NASH leiden. Die Forschung legt nahe, dass NASH häufiger bei Kindern auftritt, die sowohl an NAFLD als auch an Typ-2-Diabetes leiden.

Bestimmte Gene können das Risiko eines Kindes, an NASH zu erkranken, ebenfalls erhöhen. Diese Gene könnten erklären, warum NASH bei hispanischen und asiatisch-europäischen Kindern häufiger vorkommt als bei schwarzen oder afrikanisch-europäischen Kindern. Die Experten untersuchen derzeit noch, wie die Gene die NAFLD und NASH verursachen.

Ärzte diagnostizieren die nichtalkoholische Fettlebererkrankung (NAFLD) und die nichtalkoholische Steatohepatitis (NASH) bei Kindern anhand der Kranken- und Familienanamnese, einer körperlichen Untersuchung und Tests.

Wie diagnostizieren Ärzte NAFLD und NASH bei Kindern?

Der Arzt wird das Kind nach Vorerkrankungen fragen, die das Risiko für die Entwicklung von NAFLD und NASH erhöhen, z. B.

  • Übergewicht oder Fettleibigkeit
  • Insulinresistenz oder Typ-2-Diabetes
  • Bluthochdruck
  • hohe Triglyceridwerte oder abnorme Cholesterinwerte im Blut
  • das metabolische Syndrom

Der Arzt wird nach dem Vorhandensein dieser Erkrankungen, von NAFLD oder NASH in der Familie des Kindes fragen. Kinder, in deren Familie diese Erkrankungen vorkommen, haben ein höheres Risiko, an NAFLD und NASH zu erkranken.

Der Arzt wird auch nach Ernährungs- und Lebensstilfaktoren fragen, die die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass ein Kind NAFLD und NASH entwickelt, wie z. B. Bewegungsmangel, zucker- und stärkehaltige Ernährung oder zuckerhaltige Getränke.

Körperliche Untersuchung

Bei einer körperlichen Untersuchung prüft der Arzt in der Regel Gewicht und Größe, um den Body-Mass-Index des Kindes zu ermitteln. Der Arzt sucht auch nach körperlichen Anzeichen für NAFLD oder NASH, wie z. B.

  • eine vergrößerte Leber
  • Anzeichen von Insulinresistenz, wie z. B. dunkel gefärbte Hautflecken am Hals oder in den Achselhöhlen des Kindes
  • Anzeichen einer Zirrhose, wie Gelbsucht, Gelbfärbung der Haut oder des Augenweißes

Welche Tests verwenden Ärzte, um NAFLD und NASH bei Kindern zu diagnostizieren?

Ärzte verwenden Bluttests, bildgebende Verfahren und manchmal auch eine Leberbiopsie, um NAFLD und NASH bei Kindern zu diagnostizieren und andere Leberprobleme auszuschließen.

Blutuntersuchungen

Eine medizinische Fachkraft kann dem Kind eine Blutprobe entnehmen und diese an ein Labor schicken. Der Arzt kann NAFLD oder NASH vermuten, wenn der Bluttest erhöhte Werte der Leberenzyme Alanin-Aminotransferase (ALT) und Aspartat-Aminotransferase (AST) zeigt. Der Arzt kann weitere Bluttests durchführen, um herauszufinden, ob das Kind an anderen Krankheiten leidet, die die Leberenzymwerte erhöhen können.

Bildgebende Tests

Wenn ein Bluttest zeigt, dass ein Kind erhöhte Leberenzymwerte hat, kann der Arzt bildgebende Untersuchungen der Leber anordnen. Bildgebende Tests können die Diagnose NAFLD oder NASH zwar nicht bestätigen, aber sie können Anzeichen für andere Leberprobleme aufzeigen oder darauf hindeuten, dass Fett in der Leber vorhanden ist.

Eine häufig verwendete bildgebende Untersuchung ist der Ultraschall. Bei der Ultraschalluntersuchung werden sichere, schmerzfreie Schallwellen von den Organen reflektiert, um ein Bild ihrer Struktur zu erzeugen. Ultraschalluntersuchungen sind strahlungsfrei und nicht schmerzhaft.

Weitere bildgebende Verfahren sind die Elastographie, eine spezielle Art von Ultraschall, und die Magnetresonanztomographie (MRT), die mit Hilfe von Radiowellen und Magneten detaillierte Bilder von Organen und Weichteilen erstellt, ohne Röntgenstrahlen zu verwenden. Die Forscher sind noch dabei, den Einsatz dieser Tests zur Diagnose der NAFLD bei Kindern zu untersuchen.

Leberbiopsie

Die Leberbiopsie ist der einzige Test, der die Diagnose NAFLD oder NASH bestätigen und den Schweregrad der Erkrankung eindeutig belegen kann. Allerdings empfehlen Ärzte diesen Test nicht für alle Kinder mit Verdacht auf NAFLD. In einigen Fällen empfehlen die Ärzte eine Leberbiopsie, um andere Lebererkrankungen auszuschließen. Ärzte können eine Biopsie auch bei Kindern empfehlen, die mit größerer Wahrscheinlichkeit an NASH oder einer Vernarbung der Leber leiden.

Bei einer Leberbiopsie entnimmt ein Arzt ein Stück Gewebe aus der Leber. Ein Pathologe untersucht das Gewebe unter dem Mikroskop, um nach Anzeichen für Schäden oder Krankheiten zu suchen.

Ein Arzt führt eine Leberbiopsie in einem Krankenhaus oder einer ambulanten Einrichtung durch. Eine medizinische Fachkraft erklärt dem Kind und seinen Eltern oder Betreuern, wie sich das Kind auf die Leberbiopsie vorbereiten sollte. Möglicherweise muss das Kind zur Vorbereitung bestimmte Medikamente absetzen. Möglicherweise wird das Kind gebeten, 8 Stunden vor dem Eingriff nichts mehr zu essen oder zu trinken. Während des Eingriffs kann das Kind ein Lokalanästhetikum, Beruhigungsmittel und Schmerzmittel erhalten.

Während der Biopsie liegt das Kind auf einem Tisch, die rechte Hand ruht über seinem Kopf. Der Arzt betäubt den Bereich, in den er die Biopsienadel einführt, mit einem Lokalanästhetikum und entnimmt dann mit der Nadel ein kleines Stück Lebergewebe.

Wie behandeln Ärzte NAFLD und NASH bei Kindern?

Ärzte empfehlen übergewichtigen oder fettleibigen Kindern, Gewicht zu verlieren, um NAFLD und NASH zu behandeln. Eine Gewichtsabnahme ist der wirksamste Weg, um das Fett in der Leber, die Entzündung und die Fibrose bzw. die Narbenbildung zu reduzieren. Ärzte können jungen Kindern empfehlen, ihr Gewicht mit zunehmender Körpergröße zu halten. Am wichtigsten ist es, eine weitere Gewichtszunahme zu vermeiden.

Um das Gewicht zu kontrollieren und die NAFLD zu verbessern, können Sie Ihrem Kind helfen

  • Verbesserung gesunder Ernährungsgewohnheiten
  • Getränke mit Zuckerzusatz vermeiden
  • Fast Food“ mit hohem Zucker-, Stärke- und Fettanteil vermeiden
  • mehr körperlich aktiv sein

Sie können Ihrem Kind auch helfen, indem Sie ein Vorbild in Sachen gesunder Ernährung und körperlicher Bewegung sind.

Bisher sind keine Medikamente zur Behandlung von NAFLD und NASH bei Kindern zugelassen. Forscher untersuchen Medikamente, die diese Erkrankungen verbessern könnten.

Sprechen Sie aus Sicherheitsgründen mit dem Arzt Ihres Kindes, bevor es Nahrungsergänzungsmittel – wie Mischungen aus Vitaminen, Mineralien, Nahrungsergänzungsmitteln und pflanzlichen Arzneimitteln – oder andere ergänzende oder alternative Arzneimittel oder Praktiken einnimmt. Einige pflanzliche Heilmittel können die Leber eines Kindes schädigen.

Wie behandeln Ärzte die Komplikationen von NASH?

Wenn NASH zu einer Zirrhose führt, können Ärzte die durch die Zirrhose verursachten gesundheitlichen Probleme mit Medikamenten, Operationen und anderen medizinischen Verfahren behandeln. Wenn die Zirrhose zu Leberversagen führt, benötigt das Kind möglicherweise eine Lebertransplantation.

Wie können Eltern und Betreuer dazu beitragen, NAFLD und NASH bei Kindern zu verhindern?

Wenn man darauf achtet, dass ein Kind sich gesund ernährt, die Portionsgrößen begrenzt und ein gesundes Gewicht beibehält, kann man NAFLD und NASH vorbeugen.

Wie kann die Ernährung eines Kindes dazu beitragen, NAFLD oder NASH zu verhindern oder zu behandeln?

Eine gesunde Ernährung, die Begrenzung der Portionsgrößen und die Aufrechterhaltung eines gesunden Gewichts können dazu beitragen, NAFLD und NASH bei Kindern zu verhindern.

Bei Kindern, die an NAFLD oder NASH leiden und übergewichtig oder fettleibig sind, können Ärzte eine schrittweise Gewichtsabnahme empfehlen. Eine gesunde Ernährung, der Verzicht auf zuckerhaltige Getränke und mehr Bewegung können helfen, das Gewicht zu kontrollieren und die NAFLD oder NASH zu verbessern.

Wenn ein Kind an NAFLD oder NASH leidet, sollten die Eltern oder Betreuer mit einem Arzt über die Ernährung des Kindes sprechen. Es ist wichtig für das Wachstum und die Entwicklung, dass Kinder richtig ernährt werden. Der Arzt kann das Kind an einen Ernährungsberater verweisen, der bei der Planung einer ausgewogenen Ernährung hilft.

Der Beitrag basiert u.a. auf Informationen von MedlinePlus.

Dieser Artikel handelt von einem Krankheitsbild oder gesundheitlichen oder medizinischen Thema und dient dabei jedoch nicht der Eigendiagnose. Der Beitrag ersetzt nicht eine Diagnose durch einen Arzt. Bitte lesen und beachten Sie auch unseren Hinweis zu Gesundheitsthemen!

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