Welche Behandlungsmöglichkeiten für Depressionen gibt es für ältere Erwachsene?

Valudis Redaktion, 22. Februar 2022

Depression, Krankheiten, Mentale Gesundheit

Zu den wichtigsten Behandlungsmöglichkeiten für Depressionen bei älteren Erwachsenen gehören Medikamente und eine Psychotherapie. Es ist wichtig, daran zu denken, dass Ärzte und Therapeuten einen persönlichen Behandlungsplan für jeden Einzelnen entwickeln. Manchmal werden verschiedene Behandlungen oder Behandlungskombinationen ausprobiert, bis Sie eine finden, die für Sie geeignet ist.

Medikation

Medikamente, sogenannte Antidepressiva, können gut zur Behandlung von Depressionen eingesetzt werden. Während sich einige Symptome in der Regel innerhalb von ein oder zwei Wochen bessern, kann es mehrere Wochen dauern, bis sie vollständig wirken. Wie bei den meisten Medikamenten treten bei einigen Menschen Nebenwirkungen auf, die in den überwiegenden Fällen beherrscht oder minimiert werden können. Zu den häufigsten Nebenwirkungen von Antidepressiva gehören:

  • Übelkeit und Erbrechen
  • Gewichtszunahme
  • Verdauungsprobleme
  • Schläfrigkeit
  • Sexuelle Probleme

Antidepressiva können andere Nebenwirkungen verursachen, die nicht in dieser Liste aufgeführt sind. Die meisten Nebenwirkungen lassen mit der Zeit nach. Wenn Sie Antidepressiva einnehmen, sprechen Sie mit Ihrem Arzt oder Ihrer Ärztin über alle Nebenwirkungen, die bei Ihnen auftreten, insbesondere wenn sie neu sind, sich mit der Zeit verschlimmern oder Sie beunruhigen. Oft hilft es, die Dosis vorübergehend zu verringern oder auf ein anderes Medikament umzusteigen, wenn die Nebenwirkungen problematisch sind. Wenn Sie Selbstmordgedanken haben oder ungewöhnliche Veränderungen in Ihrer Stimmung und Ihrem Verhalten feststellen, rufen Sie sofort Ihren Arzt an.

Menschen über 65 müssen bei der Einnahme von Medikamenten vorsichtig sein, vor allem wenn sie Medikamente für verschiedene Erkrankungen einnehmen. Ältere Erwachsene haben ein höheres Risiko, dass es zu Wechselwirkungen mit anderen Medikamenten kommt, dass sie die Einnahme vergessen oder eine Überdosis einnehmen. Informieren Sie jeden Arzt, den Sie aufsuchen, über alle Medikamente, die Ihnen verschrieben werden. Es ist auch eine gute Idee, alle Ihre Medikamente von derselben Apotheke zu beziehen. Apotheker sind ausgezeichnete Informationsquellen über Medikamente und werden Sie und Ihre Ärzte warnen, wenn es Bedenken wegen möglicher Wechselwirkungen zwischen Medikamenten gibt – was versehentlich passieren kann, wenn ein Arzt nicht mit einem Medikament vertraut ist, das von einem anderen Gesundheitsdienstleister für eine andere Erkrankung verschrieben wurde.

Ältere Erwachsene neigen auch dazu, empfindlicher auf Medikamente zu reagieren. Daher kann eine niedrigere oder weniger häufige Dosierung erforderlich sein. Bevor sie mit der Einnahme eines Medikaments beginnen, sollten ältere Erwachsene und ihre Familienangehörigen mit ihrem Arzt darüber sprechen, ob ein Medikament die Wachsamkeit, das Gedächtnis oder die Koordination beeinträchtigen kann, und wie sie sicherstellen können, dass die verschriebenen Medikamente das Sturzrisiko nicht erhöhen. Wenn Sie Schwierigkeiten haben, sich an die Einnahme mehrerer Dosen von Medikamenten über den Tag verteilt zu erinnern, kann Ihr Arzt Ihnen eines der Antidepressiva verschreiben, die nur eine Dosis pro Tag benötigen; in jedem Fall müssen Antidepressiva jeden Tag eingenommen werden, nicht nur „bei Bedarf“.

Wenn Sie Antidepressiva einnehmen, ist es wichtig, dass Sie diese nicht ohne ärztliche Hilfe absetzen.

Auch wenn Sie sich wieder wie Sie selbst fühlen, sollten Antidepressiva noch einige Monate lang eingenommen werden, um zu verhindern, dass die Depressionssymptome zurückkehren. Wenn es an der Zeit ist, das Medikament abzusetzen, wird der Arzt Ihnen helfen, die Dosis langsam und sicher zu verringern. Es ist wichtig, dem Körper Zeit zu geben, sich an die Veränderung zu gewöhnen. Menschen werden nicht süchtig nach diesen Medikamenten, aber ein abruptes Absetzen kann zu Entzugserscheinungen führen.

Psychotherapie

Auch eine Psychotherapie (oder „Gesprächstherapie“) kann eine wirksame Behandlung für Depressionen sein. Sie hilft, indem sie neue Denk- und Verhaltensweisen vermittelt und Gewohnheiten ändert, die zur Depression beitragen können. Eine Psychotherapie kann Ihnen helfen, schwierige Beziehungen oder Situationen zu verstehen und zu bewältigen, die Ihre Depression verursachen oder verschlimmern können. Die Forschung zeigt, dass die kognitive Verhaltenstherapie (KVT), einschließlich der sogenannten Problemlösungstherapie, eine besonders nützliche Form der Psychotherapie für die Behandlung älterer Menschen und die Verbesserung ihrer Lebensqualität sein kann.

Forschungsergebnisse deuten auch darauf hin, dass bei älteren Erwachsenen eine Psychotherapie genauso wahrscheinlich eine wirksame Erstbehandlung für Depressionen ist wie die Einnahme eines Antidepressivums. Einige ältere Erwachsene ziehen eine Beratung oder Psychotherapie bei Depressionen vor, anstatt zusätzlich zu den Medikamenten, die sie bereits wegen anderer Erkrankungen einnehmen, weitere Medikamente einzunehmen. Wenn Ihre Depression jedoch schwerwiegend ist oder Sie mit anderen schweren Krankheiten zu kämpfen haben, kann eine medikamentöse Behandlung oder eine Kombination aus Medikamenten und Psychotherapie eine wirksamere Lösung sein.

Komplementäre Therapien

Beispiele für ergänzende Therapien bei Depressionen sind Yoga, Bewegung und bestimmte Nahrungsergänzungsmittel. Diese Therapien können für Menschen mit Depressionen von Nutzen sein. Sie sollten jedoch nicht das Gespräch mit Ihrem Arzt oder Ihrer Ärztin ersetzen oder den mit ihm oder ihr festgelegten Behandlungsplan weiterführen. Informieren Sie Ihren Arzt bzw. Ihre Ärztin über alle komplementärmedizinischen Methoden, die Sie anwenden oder anzuwenden beabsichtigen. Dies wird zu Ihrer Sicherheit beitragen. Körperliche Aktivität ist ein hilfreicher Teil eines jeden Behandlungsplans für Depressionen und kann leichter hinzugefügt werden, wenn es einer Person besser geht und die antidepressiven Medikamente und/oder die Psychotherapie zu wirken beginnen.

Elektrokonvulsionstherapie (EKT)

Die Elektrokrampftherapie (EKT) wird manchmal bei schweren Depressionen eingesetzt, die sehr schwer zu behandeln sind und nicht auf Medikamente oder Psychotherapie ansprechen. Die EKT ist eine Form der Hirnstimulationstherapie, einer Klasse von Behandlungen, bei denen das Gehirn direkt mit Strom, Magneten oder Implantaten aktiviert wird. Einige dieser Behandlungen befinden sich noch im Versuchsstadium. Wenn Ihre Depression trotz ausreichender Versuche mit Medikamenten anhält oder wenn Ihre Depression so schwer ist, dass Sie nicht essen können oder falsche, festgefahrene Überzeugungen („Wahnvorstellungen“) über Ihre Krankheit entwickeln, kann Ihr Arzt eine EKT als beste Option empfehlen. Obwohl die EKT bereits seit fast 80 Jahren angewendet wird, ist sie nach wie vor die stärkste und am schnellsten wirkende Behandlung für schwere Depressionen.

Trotz der Wirksamkeit und Sicherheit der EKT bei älteren Erwachsenen halten sich sowohl bei den Patienten als auch bei den Angehörigen der Gesundheitsberufe immer noch viele Missverständnisse. Die EKT kann bei schweren, behandlungsresistenten Depressionen sowie bei einer Vielzahl anderer schwerer psychischer Störungen sicher und hochwirksam sein. Die EKT kann Nebenwirkungen wie Verwirrung und Gedächtnisverlust hervorrufen. Obwohl diese Nebenwirkungen in der Regel nur von kurzer Dauer sind, können sie manchmal anhalten.

Über die Behandlung hinaus: Was Sie tun können

Wenn Sie die Behandlung fortsetzen, werden Sie sich möglicherweise allmählich besser fühlen. Denken Sie daran, dass es bei der Einnahme von Medikamenten mehrere Wochen dauern kann, bis sie zu wirken beginnen. Wenn das erste Medikament nicht wirkt, sollten Sie bereit sein, ein anderes auszuprobieren. Möglicherweise müssen Sie mehrere Medikamente ausprobieren, bevor Sie eines finden, das Ihnen hilft. Wenn ein Antidepressivum nur teilweise wirksam ist, kann es manchmal hilfreich sein, ein zweites Medikament eines anderen Typs einzunehmen.

Versuchen Sie, Dinge zu tun, die Ihnen vor Ihrer Depression Spaß gemacht haben. Studien haben gezeigt, dass diese Dinge, auch wenn Sie nicht erwarten, dass sie Ihnen Spaß machen, Ihre Stimmung heben können. Seien Sie sanft zu sich selbst. Andere Dinge, die helfen können:

  • Teilen Sie große Aufgaben in kleine auf, und tun Sie, was Sie können, so gut Sie können. Versuchen Sie nicht, zu viele Dinge auf einmal zu tun.
  • Verbringen Sie Zeit mit anderen Menschen und sprechen Sie mit einem Freund oder Verwandten über Ihre Gefühle.
  • Halten Sie sich an Ihren Behandlungsplan. Es wird einige Zeit dauern, bis die Behandlung anschlägt.
  • Besprechen Sie Entscheidungen mit anderen, die Sie gut kennen. Treffen Sie wichtige Lebensentscheidungen erst, wenn Sie sich besser fühlen.

Wenn Sie Selbstmordgedanken haben

Ältere Erwachsene mit Depressionen sind selbstmordgefährdet. Wenn Sie daran denken, sich etwas anzutun oder einen Selbstmordversuch zu unternehmen, informieren Sie sofort jemanden, der Ihnen helfen kann.

  • Rufen Sie Ihren Arzt an.
  • Rufen Sie den Notdienst unter 112 an.
  • Begeben Sie sich in die Notaufnahme des nächsten Krankenhauses.

Wie kann ich jemandem mit Depressionen helfen?

Wenn Sie jemanden kennen, der an Depressionen leidet, helfen Sie ihm oder ihr zunächst, einen Arzt oder eine psychiatrische Fachkraft aufzusuchen. Es gibt mehrere Möglichkeiten, wie Sie einem älteren Erwachsenen mit Depressionen helfen können:

  • Bieten Sie Unterstützung, Verständnis, Geduld und Ermutigung.
  • Helfen Sie ihm, seine Termine und seine wöchentliche „Pillendose“ im Auge zu behalten, denn viele ältere Menschen mit Depressionen können nicht klar denken.
  • Versuchen Sie sicherzustellen, dass er oder sie eine Möglichkeit hat, zum Arzt zu kommen.
  • Sprechen Sie mit ihm oder ihr, und hören Sie gut zu.
  • Ignorieren Sie niemals Kommentare über Selbstmord, und melden Sie sie dem Therapeuten oder Arzt Ihres Angehörigen.
  • Laden Sie ihn oder sie zu Spaziergängen oder Ausflügen ein oder nehmen Sie mit ihm oder ihr an Aktivitäten im Haus teil.
  • Erinnern Sie ihn oder sie daran, dass die Depression mit der Zeit und der Behandlung verschwinden wird.

Der Beitrag basiert u.a. auf Informationen von MedlinePlus.

Dieser Artikel handelt von einem Krankheitsbild oder gesundheitlichen oder medizinischen Thema und dient dabei jedoch nicht der Eigendiagnose. Der Beitrag ersetzt nicht eine Diagnose durch einen Arzt. Bitte lesen und beachten Sie auch unseren Hinweis zu Gesundheitsthemen!

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