Depressionen bei älteren Menschen

Ein Beitrag der Valudis Redaktion vom 19. Januar 2020

Depression

Depressionen, die eine der am weitesten verbreiteten Erkrankungen im Zusammenhang mit Selbstmord bei älteren Erwachsenen ist, werden häufig unterschätzt und unterbehandelt. In der Tat haben einige Studien festgestellt, dass viele Fälle von Depressionen bei älteren Menschen, die zum Selbstmord führten, innerhalb eines Monats nach dem Selbstmord etwa fünfundsiebzig Prozent von ihnen ihren Hausarzt aufsuchten. Allerdings führen nicht alle Depressionen bei älteren Menschen zu Tragödien, sollten aber immer genügend Aufmerksamkeit und Behandlung erhalten, wenn sie diagnostiziert werden.

Später im Leben bestehen Depressionen oft neben anderen medizinischen Erkrankungen und Behinderungen. Darüber hinaus geht das Fortschreiten des Alters häufig mit dem Verlust wichtiger sozialer Unterstützungssysteme einher, da der Tod des Ehepartners oder der Geschwister, der Wohnortwechsel und/oder die Pensionierung zum Tragen kommen. Aufgrund der veränderten Situationen und der Tatsache, dass man davon ausgeht, dass sie sich verlangsamen, versäumen Familie und Ärzte möglicherweise die Analyse von Depressionen bei älteren Menschen, was zu einer Verzögerung der effektiven Behandlung führt, und viele ältere Menschen müssen mit den Symptomen umgehen, die leicht hätten behandelt werden können.

Depressionen bei älteren Menschen dauern in der Regel länger und erhöhen auch das Sterberisiko. Studien von Pflegeheimpatienten haben gezeigt, dass das Auftreten von Depressionen die Sterblichkeitswahrscheinlichkeit signifikant erhöht. Sie wurde auch mit einem erhöhten Sterberisiko nach einem Herzinfarkt in Verbindung gebracht. Aus diesem Grund ist es wichtig, dass ältere Menschen mit Depressionen, auch wenn sie nur leicht ausgeprägt sind, bewertet und behandelt werden sollten.

Depressionen bei älteren Menschen betreffen etwa sechs Millionen Amerikaner im Alter von fünfundsechzig und älter, aber nur etwa zehn Prozent werden behandelt. Diese Erkrankung kann langfristige Krankheiten auslösen, die im späteren Leben häufig auftreten, wie Herzkrankheiten, Schlaganfall, Diabetes, chronischer Lungenkrebs, Krebs, Arthritis, Parkinson und Alzheimer. Depressionen bei älteren Menschen haben etwa fünfzig Prozent höhere Gesundheitskosten als nicht depressive Senioren.

Zu den Risikofaktoren für Depressionen bei älteren Menschen gehören die Angst vor dem Tod, ein kürzlicher Trauerfall, ein Leben allein oder in sozialer Isolation, bestimmte Medikamente oder Kombinationen von Medikamenten, frühere Depressionen, frühere Selbstmordversuche, familiäre Vorgeschichte mit schweren depressiven Störungen, Schäden am Körperbild wie Amputationen, Krebsoperationen oder Herzinfarkt, chronische oder starke Schmerzen, Drogenmissbrauch und andere Krankheiten.

Es gibt einige Behandlungsmöglichkeiten für Depressionen. In vielen Fällen ist eine Kombination von Behandlungen wie Antidepressiva, Psychotherapie und Elektrokonvulsionstherapie (ECT) am erfolgreichsten.

Es gibt weitere Probleme, die die Behandlung von Depressionen bei älteren Menschen beeinträchtigen. Die Scham, die mit psychischen Erkrankungen und psychiatrischer Behandlung verbunden ist, ist bei älteren Menschen noch überwältigender und wird häufig von Familienmitgliedern, Nachbarn und Freunden des Patienten geteilt, und dieses Stigma kann ältere Menschen davon abhalten, eine Behandlung zu suchen. Ältere Menschen können auch nicht bereit sein, ihre Medikamente aufgrund von Nebenwirkungen oder Kosten zu nehmen. Außerdem können bestimmte andere Krankheiten gleichzeitig mit einer Depression die Wirksamkeit von Antidepressiva behindern.

Dieser Artikel handelt von einem Krankheitsbild oder gesundheitlichen oder medizinischen Thema und dient dabei jedoch nicht der Eigendiagnose. Der Beitrag ersetzt nicht eine Diagnose durch einen Arzt. Bitte lesen und beachten Sie auch unseren Hinweis zu Gesundheitsthemen!

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