Das Hepatitis-C-Virus (HCV)

Valudis Redaktion, 19. März 2020

Gesundheit

Das Hepatitis-C-Virus (HCV) ist die häufigste, chronische, durch Blut übertragene Infektion in den Vereinigten Staaten, wobei fast 4 Millionen Amerikaner (oder 2% der Bevölkerung) infiziert sind. Das Hepatitis-C-Virus kann zu einer Leberschwellung führen, die als Hepatitis C bezeichnet wird. Hepatitis C ist bei Männern etwas häufiger als bei Frauen, und obwohl sie Menschen aller Altersgruppen betrifft, ist sie am häufigsten bei den 20- bis 39-Jährigen zu finden.

Hepatitis C infiziert die Leber, die Abfallprodukte und abgenutzte Zellen aus dem Blut entfernt. Unbehandelt kann Hepatitis C zu Narbenbildung in der Leber (bekannt als Zirrhose), Leberkrebs und in einigen Fällen sogar zum Tod führen.

Das Hepatitis-C-Virus wird durch kontaminiertes Blut verbreitet. Hepatitis C wird am häufigsten durch intravenösen Drogenkonsum verbreitet, da sich die Konsumenten häufig Nadeln teilen, die mit dem Virus kontaminiert sind.

Personen, die vor 1990, als das Screening von Blut auf HCV begann, Bluttransfusionen erhielten, sind ebenfalls gefährdet. Tätowierungen und Körperpiercings können ebenfalls Hepatitis C übertragen, wenn mit HCV kontaminierte Farbstoffe oder Nadeln wieder verwendet werden.

Hepatitis C wird oft als „stille Bedrohung“ bezeichnet, da die Mehrheit der Menschen viele Jahre lang nach der Infektion keine Symptome aufweist. Tatsächlich haben mehr als 70 Prozent der HCV-Infizierten keine Ahnung, dass sie infiziert sind.

Zu den Symptomen von HCV können gehören:

– Müdigkeit

– Appetitlosigkeit

– Dunkler Urin

– Übelkeit/Magenschmerzen

– Gelbsucht (Gelbfärbung von Haut und Augen).

Hepatitis C ist eine ernste Krankheit, aber es gibt viele Behandlungsmöglichkeiten, die den Infizierten helfen können, das Virus loszuwerden. PEG-INTRON® (Peginterferon alfa-2b) Pulver zur Injektion in Kombination mit Riba-Virin ist eine solche Behandlung, die nachweislich bei etwa der Hälfte der Personen, die dieses Medikament einnehmen, das HCV aus dem Blut entfernt. Medizinische, pädagogische und emotionale Unterstützung ist auch für HCV-infizierte Personen und ihre Familien verfügbar. Personen, die mit PEG-INTRON® und Ribavirin behandelt werden, sowie Personen, die eine Behandlung in Betracht ziehen, können sich an einem kostenlosen Patientenunterstützungsprogramm namens The Be In Charge®-Programm beteiligen. Dieses Programm bietet rund um die Uhr telefonischen Zugang zu einer lebenden Krankenschwester, viele Aufklärungsmaterialien und Beratung (Entscheidungen über die medizinische Behandlung sollten immer mit einem Angehörigen des Gesundheitswesens besprochen werden).

Zusätzlich zur Behandlung gibt es Schritte, die Menschen mit Hepatitis C unternehmen können, um ein gesünderes Leben zu führen. Studien haben beispielsweise gezeigt, dass die Vermeidung von starkem Alkoholkonsum (definiert als fünf oder mehr Getränke pro Tag) die Leberschäden bei Menschen mit Hepatitis C verringern kann. Adipositas kann auch zu einer fortgeschrittenen Lebererkrankung beitragen, und es hat sich gezeigt, dass die Wirksamkeit bestimmter Medikamente zur Behandlung von HCV vermindert wird. Während die Diagnose Hepatitis C ernst genommen werden sollte, kann die Kontrolle durch eine Behandlung, eine gesunde Lebensweise und eine angemessene Unterstützung dazu beitragen, HCV zu einer beherrschbaren Krankheit zu machen.

Dieser Artikel handelt von einem Krankheitsbild oder gesundheitlichen oder medizinischen Thema und dient dabei jedoch nicht der Eigendiagnose. Der Beitrag ersetzt nicht eine Diagnose durch einen Arzt. Bitte lesen und beachten Sie auch unseren Hinweis zu Gesundheitsthemen!

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