Was sind Gallensteine?

Valudis Redaktion, 27. März 2022

Gesundheit, Krankheiten

Gallensteine sind harte, kieselsteinartige Materialstücke, die sich in der Regel aus Cholesterin oder Bilirubin in Ihrer Gallenblase bilden. Die Größe der Gallensteine kann von einem Sandkorn bis zu einem Golfball reichen. Die Gallenblase kann einen großen Gallenstein, Hunderte von kleinen Steinen oder sowohl kleine als auch große Steine bilden.

Auswirkungen von Gallensteinen

Wenn Gallensteine die Gallengänge verstopfen, können die Gallensteine plötzliche Schmerzen im rechten Oberbauch verursachen. Dieser Schmerz wird als Gallenblasenanfall oder Gallenkolik bezeichnet. Wenn die Symptome anhalten und unbehandelt bleiben, können Gallensteine ernsthafte Komplikationen verursachen.

Die meisten Gallensteine verursachen jedoch keine Verstopfung und sind schmerzlos, auch „stille“ Gallensteine genannt. Stumme Gallensteine müssen in der Regel nicht medizinisch behandelt werden.

Arten von Gallensteinen

Die beiden Haupttypen von Gallensteinen sind

  • Cholesterinsteine
  • Pigmentsteine

Cholesterinsteine haben in der Regel eine gelb-grüne Farbe und bestehen meist aus gehärtetem Cholesterin. In einigen Ländern machen Cholesterinsteine etwa 75 Prozent der Gallensteine aus.

Pigmentsteine haben eine dunkle Farbe und bestehen aus Bilirubin. Manche Menschen haben eine Mischung aus beiden Arten von Steinen.

Die Größe von Gallensteinen kann von einem Sandkorn bis zu einem Golfball reichen.

Haben Gallensteine einen anderen Namen?

Cholelithiasis ist der Name, den Ärzte manchmal für Gallensteine verwenden.

Was ist der Gallentrakt?

Ihre Gallenwege, die aus der Gallenblase und den Gallengängen bestehen, helfen bei der Verdauung, indem sie die Galle freisetzen.

Die Gallenblase ist ein kleines, birnenförmiges Organ, das Gallenflüssigkeit speichert und sich im rechten Oberbauch unterhalb der Leber befindet.

Zu den Gallengängen Ihres Gallengangs gehören der Lebergang, der Hauptgallengang und der Zystengang. Die Gallengänge transportieren auch Abfallstoffe und Verdauungssäfte von der Leber und der Bauchspeicheldrüse zum Zwölffingerdarm.

Ihre Leber produziert Gallenflüssigkeit, die hauptsächlich aus Cholesterin, Gallensalzen und Bilirubin besteht. Ihre Gallenblase speichert die Galle, bis sie gebraucht wird. Wenn Sie essen, gibt Ihr Körper der Gallenblase das Signal, die Galle in den Zwölffingerdarm zu entleeren und mit der Nahrung zu vermischen. Die Gallengänge transportieren die Galle von der Gallenblase zum Zwölffingerdarm.

Ihre Gallenwege, die aus der Gallenblase und den Gallengängen bestehen, helfen bei der Verdauung, indem sie die Galle freisetzen.

Wie häufig sind Gallensteine?

Gallensteine sind sehr häufig, sie betreffen 10 bis 15 Prozent der Bevölkerung, d. h. fast 25 Millionen Menschen. Etwa ein Viertel der fast 1 Million Menschen, bei denen jedes Jahr Gallensteine diagnostiziert werden, müssen behandelt werden, in der Regel mit einer Operation.

Wer hat ein höheres Risiko, Gallensteine zu entwickeln?

Bestimmte Personengruppen haben ein höheres Risiko für die Entwicklung von Gallensteinen als andere.

  • Frauen haben ein höheres Risiko für die Entstehung von Gallensteinen als Männer. Frauen, die aufgrund einer Schwangerschaft, einer Hormonersatztherapie oder der Antibabypille mehr Östrogen in ihrem Körper haben, haben ein höheres Risiko für die Bildung von Gallensteinen.
  • Ältere Menschen haben ein höheres Risiko für die Entstehung von Gallensteinen. Mit zunehmendem Alter steigt die Wahrscheinlichkeit, dass Sie Gallensteine entwickeln.
  • Menschen mit einer familiären Vorgeschichte von Gallensteinen haben ein höheres Risiko.
  • Europäische Indianer haben Gene, die den Cholesteringehalt in ihrer Galle erhöhen, und weisen die höchste Rate an Gallensteinen in den Vereinigten Staaten auf.
  • Auch mexikanische Europäer haben ein höheres Risiko für die Entstehung von Gallensteinen.

Menschen mit bestimmten Gesundheitszuständen

Sie haben ein höheres Risiko, Gallensteine zu entwickeln, wenn Sie an einer der folgenden Krankheiten leiden:

  • Zirrhose, eine Erkrankung, bei der die Leber aufgrund einer chronischen oder lang anhaltenden Schädigung langsam zerfällt und nicht mehr funktioniert
  • Infektionen in den Gallengängen, die auch eine Komplikation von Gallensteinen sein können
  • hämolytische Anämien, d. h. Erkrankungen, bei denen die roten Blutkörperchen kontinuierlich abgebaut werden, wie z. B. die Sichelzellenanämie
  • einige Darmerkrankungen, die die normale Aufnahme von Nährstoffen beeinträchtigen, wie z. B. Morbus Crohn
  • hohe Triglyceridwerte
  • niedriges HDL-Cholesterin
  • metabolisches Syndrom, das auch das Risiko von Gallensteinkomplikationen erhöhen kann
  • Diabetes und Insulinresistenz

Menschen mit ernährungs- und gewichtsbedingten Gesundheitsproblemen

Sie haben ein höheres Risiko, Gallensteine zu entwickeln, wenn Sie

  • Übergewicht haben, insbesondere wenn Sie eine Frau sind
  • schnelles Abnehmen, z. B. durch eine Operation zur Gewichtsreduzierung
  • eine Diät mit einem hohen Anteil an Kalorien und raffinierten Kohlenhydraten und einem geringen Anteil an Ballaststoffen zu sich genommen haben

Was sind die Komplikationen von Gallensteinen?

Zu den Komplikationen von Gallensteinen können gehören

  • Entzündung der Gallenblase
  • schwere Schäden oder Infektionen der Gallenblase, der Gallengänge oder der Leber
  • Gallenstein-Pankreatitis, d. h. eine Entzündung der Bauchspeicheldrüse aufgrund einer Gallensteinblockade

Viele Menschen haben keine Symptome von Gallensteinen, bis es zu Komplikationen kommt.

Bleiben sie unbehandelt, können Gallensteine tödlich sein. Die Behandlung von Gallensteinen beinhaltet in der Regel eine Gallensteinoperation.

Übergewicht oder Fettleibigkeit können das Risiko für die Entstehung von Gallensteinen erhöhen, insbesondere bei Frauen. Forscher haben herausgefunden, dass Menschen mit Fettleibigkeit einen höheren Cholesteringehalt in ihrer Galle haben, was zu Gallensteinen führen kann.

Wie wirkt sich das Gewicht auf Gallensteine aus?

Menschen mit Fettleibigkeit können auch große Gallenblasen haben, die nicht gut funktionieren. Einige Studien haben gezeigt, dass Menschen, die viel Fett um die Taille haben, eher Gallensteine entwickeln als Menschen, die Fett um die Hüften und Oberschenkel haben. Eine sehr schnelle Gewichtsabnahme kann jedoch das Risiko der Bildung von Gallensteinen erhöhen. Sprechen Sie mit Ihrem Arzt oder Ihrer Ärztin darüber, wie Sie sicher abnehmen können.

Wie wirkt sich mein schneller Gewichtsverlust auf Gallensteine aus?

Wenn Sie über einen längeren Zeitraum nichts essen oder schnell abnehmen, gibt die Leber zusätzliches Cholesterin in die Galle ab. Eine schnelle Gewichtsabnahme kann auch dazu führen, dass sich die Gallenblase nicht mehr richtig entleert. Eine Operation zur Gewichtsabnahme kann zu einer schnellen Gewichtsabnahme und einem höheren Risiko für Gallensteine führen.

Das Risiko, Gallensteine zu entwickeln, kann von der Art der Gewichtsreduktionsbehandlung abhängen, für die Sie sich entscheiden. Diäten oder Operationen, die eine schnelle Gewichtsabnahme bewirken, können eher zu Gallensteinproblemen führen als Diäten oder Operationen, die zu einer langsameren Gewichtsabnahme führen. Wenn Sie stille Gallensteine haben, ist die Wahrscheinlichkeit, dass Sie Gallensteinsymptome entwickeln, ebenfalls größer.

Mehrere Faktoren können die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass Sie nach einer Gewichtsreduktionsoperation oder einer sehr kalorienarmen Ernährung Probleme mit Gallensteinen bekommen. Zu diesen Faktoren gehören

  • Gallensteine, die Sie vor Ihrer Operation zur Gewichtsreduzierung oder vor einer sehr kalorienarmen Diät hatten, insbesondere wenn die Steine Symptome verursacht haben
  • eine große Menge an zusätzlichem Gewicht, bevor Sie sich einer Operation zur Gewichtsreduktion unterziehen oder eine sehr kalorienarme Diät machen
  • sehr schnelle Gewichtsabnahme nach der Operation oder eine sehr kalorienarme Ernährung

Wenn Sie eine sehr kalorienarme Diät beginnen oder sich einer Operation zur Gewichtsreduktion unterziehen, sprechen Sie mit Ihrem Arzt darüber, wie Sie das Risiko der Entstehung von Gallensteinen verringern können. Das Medikament Ursodiol kann helfen, Gallensteine bei Menschen zu verhindern, die durch eine sehr kalorienarme Diät oder eine Gewichtsreduktionsoperation schnell abnehmen.

Wenn Sie eine sehr kalorienarme Diät beginnen oder sich einer Operation zur Gewichtsreduktion unterziehen, sprechen Sie mit Ihrem Arzt darüber, wie Sie das Risiko der Entstehung von Gallensteinen verringern können.

Sind Gewichtsschwankungen ein Problem?

Auch Gewichtsschwankungen, d. h. wiederholte Gewichtsab- und -zunahmen, können zu Gallensteinen führen. Je mehr Gewicht Sie während eines Zyklus ab- und wieder zunehmen, desto größer ist Ihr Risiko, Gallensteine zu entwickeln.

Halten Sie sich von „Crash-Diäten“ fern, die versprechen, die Pfunde schnell purzeln zu lassen. Versuchen Sie, langsam abzunehmen und das Gewicht im Laufe der Zeit zu halten.

Wie kann ich auf sichere Weise abnehmen, um mein Risiko, Gallensteine zu bekommen, zu verringern?

Eine langsame Gewichtsabnahme kann die Wahrscheinlichkeit verringern, dass Sie Gallensteine entwickeln. Für Menschen mit Übergewicht oder Adipositas empfehlen Experten, mit einer Gewichtsabnahme von 5 bis 10 Prozent des Ausgangsgewichts über einen Zeitraum von sechs Monaten zu beginnen. Darüber hinaus kann eine Gewichtsabnahme auch andere Vorteile mit sich bringen, wie eine bessere Stimmung, mehr Energie und ein positives Selbstbild.

Wenn Sie sich gesund ernähren, um Gewicht zu verlieren, können Sie Lebensmittel wählen, die auch Ihr Risiko für die Entstehung von Gallensteinen senken können.

Regelmäßige körperliche Betätigung, die Ihren allgemeinen Gesundheitszustand verbessert, kann auch Ihr Risiko für die Entstehung von Gallensteinen verringern. Um die Gesundheit zu verbessern oder eine Gewichtszunahme zu verhindern, sollten Sie sich mindestens 150 Minuten pro Woche mit mäßiger Intensität körperlich betätigen, z. B. durch zügiges Gehen oder schnelles Tanzen. Erwachsene sollten außerdem mindestens 2 Tage pro Woche muskelstärkende Übungen wie Gewichte heben oder Liegestütze machen.

Sprechen Sie mit Ihrem Arzt, bevor Sie einen Plan für Ernährung und körperliche Betätigung aufstellen, um Ihre Gesundheit zu verbessern oder Ihren Gewichtsverlust zu halten.

Der Beitrag basiert u.a. auf Informationen von MedlinePlus.

Dieser Artikel handelt von einem Krankheitsbild oder gesundheitlichen oder medizinischen Thema und dient dabei jedoch nicht der Eigendiagnose. Der Beitrag ersetzt nicht eine Diagnose durch einen Arzt. Bitte lesen und beachten Sie auch unseren Hinweis zu Gesundheitsthemen!

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