Mit älteren Patienten über heikle Themen sprechen

Valudis Redaktion, 20. März 2022

Altern, Gesundheit

Die Pflege eines älteren Patienten erfordert die Erörterung sensibler Themen. Für viele ältere Menschen gilt bei bestimmten Problemen wie Autofahren, Harninkontinenz oder Sexualität das Prinzip „Nicht fragen, nicht sagen“. Versteckte Gesundheitsprobleme wie Gedächtnisverlust oder Depressionen stellen eine Herausforderung dar. Auch die Bewältigung von Problemen im Zusammenhang mit Sicherheit und Unabhängigkeit, wie z. B. die Abgabe des Führerscheins oder der Umzug in ein betreutes Wohnen, kann schwierig sein.

Behutsame Kommunikation

Vielleicht fühlen Sie sich unbehaglich und sind versucht, einige dieser Bedenken nicht anzusprechen, weil Sie nicht wissen, wie Sie den Patienten helfen können, das Problem zu lösen. Die folgenden Informationen geben einen Überblick über Techniken, wie Sie sensible Themen ansprechen können, sowie über Ressourcen für weitere Informationen oder Unterstützung.

Versuchen Sie, einen universellen, nicht bedrohlichen Ansatz zu wählen. Beginnen Sie mit den Worten: „Sie sind nicht allein, viele Menschen erleben…“ oder „Manche Menschen, die dieses Medikament nehmen, haben Probleme mit…“. Versuchen Sie es: „Ich muss Ihnen eine Menge Fragen stellen, von denen einige vielleicht dumm erscheinen. Bitte nehmen Sie es mir nicht übel…“

Ein anderer Ansatz ist, Anekdoten über Patienten in ähnlichen Situationen zu erzählen, um dem Patienten den Einstieg in das Gespräch zu erleichtern. Natürlich sollten Sie immer die Vertraulichkeit wahren, um dem Patienten, mit dem Sie sprechen, zu versichern, dass Sie keine persönlichen Informationen über ihn preisgeben werden.

Manche Patienten meiden Themen, die sie für unangemessen halten, um sie mit Ärzten zu besprechen. Eine Möglichkeit, dies zu vermeiden, besteht darin, informative Broschüren und Materialien im Wartezimmer bereitzuhalten. Organisationen, die relevante Ressourcen anbieten, sind in jedem Themenbereich aufgeführt.

Besprechung von Fahrproblemen mit älteren Patienten

Die Empfehlung an einen Patienten, das Autofahren einzuschränken oder seinen Führerschein abzugeben, ist eines der schwierigsten Themen, mit denen sich ein Arzt befassen muss. Autofahren wird mit Unabhängigkeit und Identität assoziiert, und die Entscheidung, nicht zu fahren, ist sehr schwer.

Wie bei anderen schwierigen Themen sollten Sie versuchen, das Thema als ein gemeinsames Anliegen vieler Patienten darzustellen. Erwähnen Sie zum Beispiel, dass bestimmte Gesundheitszustände zu verlangsamten Reaktionszeiten und eingeschränktem Sehvermögen führen können. Außerdem kann es schwieriger sein, den Kopf zu bewegen, um nach hinten zu schauen, das Lenkrad schnell zu drehen oder sicher auf die Bremse zu treten.

Warnen Sie Ihre Patienten gegebenenfalls vor Medikamenten, die sie schläfrig machen oder ihr Urteilsvermögen beeinträchtigen können. Auch ein Gerät wie ein automatischer Defibrillator oder ein Herzschrittmacher kann Herzrhythmusstörungen oder Schwindel verursachen, die das Fahren gefährlich machen können.

Missbrauch und Vernachlässigung älterer Menschen

Achten Sie auf die Anzeichen und Symptome der Misshandlung älterer Menschen. Wenn Sie bemerken, dass ein Patient die Behandlung verzögert oder unwahrscheinliche Erklärungen für Verletzungen liefert, sollten Sie Ihre Bedenken äußern. In den meisten Staaten sind Angehörige der Gesundheitsberufe gesetzlich verpflichtet, mutmaßliche Misshandlungen oder Vernachlässigungen zu melden.

Ältere Menschen, die sich in einer missbräuchlichen Situation befinden, werden aus Angst vor Repressalien oder aufgrund ihrer eingeschränkten kognitiven Fähigkeiten wahrscheinlich nicht sagen, was ihnen widerfährt. Wenn Sie einen Missbrauch vermuten, fragen Sie in einem konstruktiven, mitfühlenden Ton danach.

Wenn der Patient mit einer pflegenden Person in der Familie lebt, könnten Sie zunächst sagen, dass die Aufgaben der pflegenden Person viel Stress verursachen können. Stress kann manchmal dazu führen, dass die Pflegenden die Beherrschung verlieren. Sie können dem Patienten helfen, indem Sie ihm eine Selbsthilfegruppe oder alternative Möglichkeiten wie z. B. eine Kurzzeitpflege empfehlen. Geben Sie dem Patienten Gelegenheit, dieses Problem anzusprechen, aber sprechen Sie es notfalls auch selbst an.

Wenn ein Familienmitglied oder eine andere Betreuungsperson den Patienten zu einem Termin begleitet, können Sie die Begleitperson bitten, den Untersuchungsraum während eines Teils des Besuchs zu verlassen, damit Sie Ihre Bedenken äußern können.

Gespräche über das Lebensende und Patientenverfügungen

Viele ältere Menschen haben über ihren eigenen Tod nachgedacht und sind bereit, über ihre Wünsche bezüglich der Versorgung am Lebensende zu sprechen. Sie können einen Teil des Unbehagens lindern, indem Sie einfach offen und bereit sind, über das Sterben und damit zusammenhängende Fragen oder Sorgen zu sprechen.

Vielleicht ist es Ihnen unangenehm, das Thema anzusprechen, weil Sie befürchten, dass die Patienten annehmen, das Ende sei nahe.

Tatsächlich ist es aber am besten, mit diesem Gespräch zu beginnen, lange bevor eine Versorgung am Lebensende angezeigt ist. Es kann hilfreich sein, schon früh in der Beziehung über die Gedanken, Werte und Wünsche des Patienten in Bezug auf die Versorgung am Lebensende zu sprechen, vielleicht schon beim ersten Gespräch über die Kranken- und Familiengeschichte.

Weisen Sie Ihre Patienten darauf hin, dass eine vorausschauende Pflegeplanung zu einer guten Gesundheitsversorgung gehört. Sie können sagen, dass die Menschen zunehmend erkennen, wie wichtig es ist, Pläne zu machen, solange sie noch gesund sind. Sie können sie wissen lassen, dass diese Pläne im Laufe der Zeit oder bei gesundheitlichen Veränderungen überarbeitet und aktualisiert werden können.

Bei einem gesunden Patienten kann ein Gespräch über die Vorausplanung relativ kurz ausfallen. Ermutigen Sie Ihre Patienten, die Art der Versorgung mitzuteilen, die sie am Ende ihres Lebens wünschen würden, und nicht, was sie nicht wollen. Schlagen Sie ihnen vor, Entscheidungen über das Lebensende mit Familienmitgliedern und anderen wichtigen Menschen in ihrem Leben zu besprechen.

Legen Sie unbedingt eine Kopie der unterzeichneten Patientenverfügung, einer dauerhaften Vollmacht für die Gesundheitsfürsorge oder anderer Dokumente, in denen der Verzicht auf Wiederbelebungsmaßnahmen, Organ-/Gewebespenden, Dialyse und Bluttransfusionen geregelt sind, in die Krankenakte. Allzu oft sind die Formulare zwar ausgefüllt, aber nicht auffindbar, wenn sie gebraucht werden. Viele Organisationen fotokopieren die Formulare jetzt auf neonfarbenes Papier, das in der Krankenakte leicht zu finden ist.

Kommunikation von Anliegen am Lebensende

Wenn sich Ihr Patient im Frühstadium einer Krankheit befindet, ist es wichtig zu beurteilen, ob der zugrunde liegende Prozess reversibel ist oder nicht. Es ist auch ein guter Zeitpunkt, um zu besprechen, wie die Krankheit wahrscheinlich fortschreiten wird. Befindet sich Ihr Patient im Frühstadium eines kognitiven Problems, ist es besonders wichtig, über Patientenverfügungen zu sprechen.

Natürlich ist es nicht immer einfach, festzustellen, wer dem Tod nahe ist; selbst für erfahrene Kliniker ist das schwer vorherzusagen. Auch wenn Sie mit Ihrem Patienten bereits über das Thema Lebensende gesprochen haben, kann es schwierig sein, den richtigen Zeitpunkt zu finden, um dieses Thema erneut anzusprechen.

Achten Sie auf Anzeichen dafür, dass der Patient möglicherweise noch einmal über dieses Thema sprechen möchte. Manche Ärzte finden es hilfreich, zu fragen: „Würde es mich überraschen, wenn Mr. Flowers dieses Jahr sterben würde?“ Wenn die Antwort „nein“ lautet, ist es sinnvoll, mit dem Patienten und seiner Familie über das Lebensende zu sprechen, einschließlich Schmerz- und Symptombehandlung, häusliche Krankenpflege und Hospizbetreuung. Sie können dem Patienten anbieten, ihm bei der Überprüfung seiner Patientenverfügung zu helfen. Nehmen Sie alle Aktualisierungen in die Krankenakte des Patienten auf, um sicherzustellen, dass er die gewünschte Versorgung erhält.

Für einige ältere Menschen bekommt Spiritualität eine neue Bedeutung, wenn sie älter werden oder mit einer schweren Krankheit konfrontiert sind. Auch die Art und Weise, wie ein Patient das Leben nach dem Tod sieht, kann manchmal dazu beitragen, das Gespräch über schwere Krankheiten und die Pflege am Lebensende zu gestalten. Kliniker haben die Erfahrung gemacht, dass sehr direkte und einfache Fragen der beste Weg sind, dieses Thema anzusprechen. Sie könnten zum Beispiel mit der Frage beginnen: „Was hat Ihnen in der Vergangenheit geholfen, mit Herausforderungen umzugehen?“

Mit älteren Patienten über die Kosten des Gesundheitswesens sprechen

Steigende Gesundheitskosten machen es manchen Menschen schwer, sich an Behandlungspläne zu halten. Ihren Patienten ist es vielleicht zu peinlich, finanzielle Bedenken zu äußern. Studien haben gezeigt, dass viele Ärzte ebenfalls zögern, die Kosten anzusprechen.

Benennen Sie nach Möglichkeit eine Person des Verwaltungspersonals, die gut mit dem Patienten umgehen kann, um Geld- und Zahlungsfragen zu besprechen. Diese Person kann auch mit Ihrem Patienten über Änderungen bei der Krankenversicherung sprechen.

Inkontinenz

Mehr als die Hälfte der Frauen und mehr als ein Viertel der Männer im Alter von 65 Jahren und älter geben an, dass sie einen gewissen Harnverlust haben. Mehrere Faktoren können zu Inkontinenz beitragen. Beispiele sind Geburten, Infektionen, bestimmte Medikamente und einige Krankheiten.

Außerdem können Menschen jeden Alters ein Problem mit der Darmkontrolle haben, obwohl Stuhlinkontinenz bei älteren Erwachsenen häufiger auftritt. Stuhlinkontinenz hat viele Ursachen, z. B. Muskelschäden oder -schwäche, Nervenschäden, Dehnungsverlust des Enddarms, Hämorrhoiden und Rektumprolaps.

Inkontinenz kann unbehandelt bleiben, weil es den Patienten oft peinlich ist, sie zu erwähnen. Achten Sie darauf, dass Sie gezielt nach dem Problem fragen. Versuchen Sie es mit dem Ansatz „manche Menschen“. Sie könnten zum Beispiel sagen: „Wenn manche Menschen husten oder niesen, verlieren sie Urin. Hatten Sie dieses Problem auch schon?“ Erklären Sie, dass sich Inkontinenz oft deutlich verbessern lässt, zum Beispiel durch Blasen- oder Darmtraining, Beckenbodentraining und Biofeedback, Ernährungsumstellung sowie Medikamente und Operationen bei bestimmten Arten von Inkontinenz.

Über die Langzeitpflege sprechen

Die Langzeitpflege umfasst informelle Pflege, betreutes Wohnen, häusliche Gesundheitsdienste, Tagespflege für Erwachsene, Pflegeheime und gemeindenahe Programme.

Schon früh in Ihrer Beziehung zu einem älteren Patienten können Sie damit beginnen, über die Möglichkeit zu sprechen, dass er oder sie irgendwann eine Art von Langzeitpflege benötigt. Indem Sie dieses Thema ansprechen, helfen Sie Ihrem Patienten, darüber nachzudenken, was er oder sie in der Zukunft brauchen könnte und wie er oder sie für diese Bedürfnisse planen kann. Sie könnten zum Beispiel darüber sprechen, welche Art von Unterstützung Ihr Patient Ihrer Meinung nach benötigen wird, wie bald er oder sie die zusätzliche Hilfe benötigen wird und wo er oder sie diese Hilfe bekommen könnte.

Psychische Gesundheit mit älteren Erwachsenen besprechen

Trotz zahlreicher öffentlicher Kampagnen zur Aufklärung über psychische Gesundheit und Krankheiten sind psychische Probleme immer noch mit einem Stigma behaftet. Manchen älteren Erwachsenen fällt es schwer, über psychische Probleme zu sprechen.

Solche Gespräche können jedoch lebensrettend sein. Hausärzte haben die Möglichkeit zu erkennen, wenn ein Patient depressiv und/oder suizidgefährdet ist. Viele ältere Patienten, die Selbstmord begehen, haben innerhalb des letzten Monats einen Hausarzt aufgesucht. Deshalb ist es besonders wichtig, dass Sie auf die Anzeichen und Symptome einer Depression achten.

Versuchen Sie, wie bei anderen Themen auch, einen allgemeinen Ansatz zu wählen, wenn Sie psychische Probleme ansprechen. Zum Beispiel: „Viele von uns haben mit zunehmendem Alter Schlafprobleme, aber das kann ein Zeichen für eine Depression sein, die wir manchmal behandeln können.“ Da ältere Erwachsene atypische Symptome haben können, ist es wichtig, genau zuzuhören, was Ihr Patient über Schlafstörungen, Energiemangel und allgemeine Schmerzen zu sagen hat. Es ist leicht, diese Symptome als „nur das Älterwerden“ abzutun und eine Depression nicht zu diagnostizieren und somit auch nicht zu behandeln.

Alkoholkonsum und Drogenmissbrauch bei älteren Patienten

Alkohol- und Drogenmissbrauch sind ein großes Problem für die öffentliche Gesundheit, auch für ältere Erwachsene. Manchmal werden Menschen abhängig von Alkohol oder anderen Drogen, wenn sie mit den Herausforderungen des Alterns konfrontiert werden, selbst wenn sie in jüngeren Jahren kein Problem hatten. Da die Babyboomer eine höhere Rate an lebenslangem Drogenmissbrauch aufweisen als ihre Eltern, wird die Zahl der Menschen in dieser Altersgruppe, die eine Behandlung benötigen, wahrscheinlich steigen.

Ein Ansatz, den Sie versuchen könnten, ist, zu erwähnen, dass einige Krankheiten durch Alkohol- und anderen Drogenkonsum komplizierter werden können. Sie können auch darauf hinweisen, dass Alkohol und andere Drogen die Nebenwirkungen von Medikamenten verstärken oder sogar die Wirksamkeit der Medikamente verringern können. Von diesem Ausgangspunkt aus fällt es Ihnen vielleicht leichter, über den Konsum von Alkohol oder anderen Drogen zu sprechen.

Der Beitrag basiert u.a. auf Informationen von MedlinePlus.

Dieser Artikel handelt von einem Krankheitsbild oder gesundheitlichen oder medizinischen Thema und dient dabei jedoch nicht der Eigendiagnose. Der Beitrag ersetzt nicht eine Diagnose durch einen Arzt. Bitte lesen und beachten Sie auch unseren Hinweis zu Gesundheitsthemen!

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